Les bactéries pèsent sur l’obésité

Obésité : du rififi chez les bactéries. Dépourvues de flore intestinale, des souris évitent le surpoids.

Une relation inattendue dévoilée lundi dans Nature Medecine. Des chercheurs de l’université de Genève ont travaillé sur des souris privées de bactéries intestinales. Chez ces animaux, les adipocytes (cellules graisseuses) « brunissent » et stockent moins de graisse. Les souris résistent ainsi davantage au risque d’obésité.

Blanche, brune ou beige.

souris-obese

Obésité bientôt vaincue ? Crédit photo : Mickey Mouse

Chez la souris adulte normale, la graisse blanche est majoritaire. Elle sert à de fins de stockage. La graisse brune, minoritaire, sert à générer de la chaleur. En absence de bactéries intestinales, certains adipocytes blancs deviennent alors « beiges ». Autrement dit, ils miment les cellules graisseuses brunes. Plus il y aura de cellules « beiges », moins on accumule de masse grasse. Le risque d’obésité s’amenuise, comme ses conséquences globales sur la santé.
On observait jusque là ce « brunissement » après une exposition au froid notamment. Ces récents travaux impliquent de manière surprenante le rôle de la flore intestinale.

L’absence, une alliée inattendue

Jusqu’ici, les scientifiques ont surtout montré l’impact de la présence de germes intestinaux sur la prise de poids. Une étude de 2013 notamment montre une protection contre l’obésité grâce à la présence d’une bactérie, Akkermansia muciniphila. La récente étude suisse observe cette fois l’implication de la privation de germes intestinaux. Elle ouvre donc de nouvelles perspectives de traitement et de prévention de l’obésité. 

L’influence des bactéries intestinales sur l’ensemble de l’organisme révèle peu à peu ses mystères. On reconsidère ces microscopiques habitantes de notre corps. Protectrices ou nuisibles, elles sont désormais des actrices de premier plan de notre santé.

 

Thomas

 

 

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